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Parution: La bataille des télécoms (Marie Carpenter)

Marie Carpenter, La bataille des télécoms. Vers une France numérique, Paris, Editions Economica, 2011, 600 pages. Prix : 35 euros.

En 1967, la Direction Générale des Télécommunications avait moins de 4 millions d’abonnés, tous en France. Aujourd’hui France Télécom sert 200 millions de clients dans le monde. Comment est-on passé d’une administration publique à une entreprise comptant parmi les grands opérateurs mondiaux ? Cette transformation aura pris des décennies, mais l’impulsion en a été donnée par le plan du  » téléphone pour tous  » conduit dans les années 1970, dont Gérard Théry, ancien directeur général des Télécommunications, a été l’initiateur et le principal acteur.

Il décrit ainsi la prise de décision de doter tous les Français du téléphone : « Par le politique. C’est un acte délibéré de politique industrielle, comme la fusée Ariane, le nucléaire, le TGV ». Deux autres décisions majeures seront la numérisation complète des réseaux et le lancement du Minitel, faisant entrer la France dans la  » société numérique ». Fondé sur des entretiens avec les grands acteurs de l’époque et sur l’analyse critique des sources historiques, ce livre nous fait entrer dans les coulisses de la mutation des télécommunications des années 1970.

Il nous rapporte également celle d’une France entreprenante et du rayonnement de ses grandes entreprises. Le récit est passionnant et instructif car l’étude de cette transformation économique et industrielle montre les capacités insoupçonnées de changement d’un pays pour relever les défis de l’innovation et de la compétition mondiale.