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Bordeaux, janvier 2013 : séminaire « aux frontières du marché, l’Etat ? » (Politiques économiques et mondes anciens)

UMR Ausonius – rencontres d’histoire économique 2012-2013 : POLITIQUES ÉCONOMIQUES ET MONDES ANCIENS

L’historiographie a eu tendance à étudier les mondes anciens, soit à travers la catégorie “économie”, soit à travers la catégorie “politique”, l’une excluant l’autre. Dans le cadre de rencontres d’histoire économique au sein de l’UMR Ausonius (Bordeaux), nous avons fait le choix d’interroger la pertinence de la notion de politique économique pour analyser les décisions prises par les sociétés anciennes au sujet des activités de production matérielle et d’échanges de biens.
Plusieurs rencontres sont prévues à cet effet : trois séminaires introductifs, une journée d’étude et une table ronde. Nous sommes dans l’attente d’une demande de financement pour l’ensemble de ces rencontres. Toutefois, la première rencontre étant prévue en janvier 2013, nous souhaitons l’annoncer dès maintenant afin que les collègues intéressés puissent éventuellement prendre leurs dispositions pour y assister.
Le premier séminaire introductif aura donc lieu le vendredi 25/01/13 de 16 h 30 à 18 h 30, à la MSHA (Maison des Sciences de l’Homme d’Aquitaine, 10 Esplanade des Antilles, Pessac), sur le thème : Aux frontières du marché, l’État ?

ECONOMIC POLICIES AND ANCIENT WORLD
Scholars are used to study the ancient world, either through the “economic” category or the “politic” one, categories excluding one another. In the framework of the economic history seminar of the Ausonius Institute (Bordeaux), we have chosen to interrogate the relevance of the notion of economic policy, in order to analyse decisions made by the ancient societies about activities of material productions and goods exchanges.
Several meetings are planned in this goal : three introductory seminars, a study-day including a workshop in order to introduce new ways to study the ancient economic history. We are still waiting for an answer to our funding request for all the project. But, as the first meeting comes soon, in January 2013, we want to announce it now.
So, the first workshop will take place on Friday, the 25th January 2013, from 4.30 to 6.30 p.m., at the MSHA (Maison des Sciences de l’Homme d’Aquitaine, 10 Esplanade des Antilles, Pessac), on the thema : Beyond the Market boundaries, the State ?
Rencontres organisées par Chr. PÉBARTHE (Maître de conférences habilité à dirigé des recherches, Université de Bordeaux – UMR Ausonius) et A. CARRARA (ATER, Université de Rouen – UMR Ausonius).

Vous trouverez ci-dessous une présentation plus détaillée du séminaire et du programme dans son ensemble
bien cordialement,
Aurélie Carrara et Christophe Pébarthe

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Présentation du thème de recherche : Politiques économiques et mondes anciens
D’une part, et sous l’influence des modèles primitiviste et polanyien, l’historiographie a considéré pendant longtemps que les activités économiques étaient encastrées dans la société. De ce fait, les faits économiques étudiés n’étaient en réalité pas économiques. D’autre part, les études consacrées à la cité en tant qu’État se sont orientées vers une individualisation du champ politique, là encore en niant l’existence d’une dimension économique.
Les recherches récentes sur l’économie antique ont dans un premier temps souligné le caractère essentiel du marché dans les cités grecques. Cette dimension marchande imposait alors de s’interroger sur les concepts utilisés puisqu’elle posait à nouveaux frais la question de la modernité de l’Antiquité grecque, c’est-à-dire la possibilité d’utiliser des concepts produits par la science économique, ce qu’interdisaient les tendances dominantes des années 1970. Les travaux de D. North et de la Nouvelle Économie Institutionnelle ont alors semblé fournir des outils heuristiques aux historien(ne)s de l’Antiquité. Ce courant ne permet toutefois pas de clarifier réellement les liens entre politique et économie, car il importe en histoire ancienne l’anthropologie de l’homo œconomicus et une conception des politiques économiques réduite à une seule finalité : la maximisation du profit. Ce faisant, la dimension civique, donc la politique, est réduite à la simple addition des citoyens, la cité ne cherchant elle-même qu’à accroître ses revenus, sur le modèle de chaque individu en son sein. Dès lors, aujourd’hui encore, il ne semble pas possible de mettre au jour une politique économique antique, soit parce qu’elle ne serait in fine qu’économique, soit parce qu’elle ne serait que politique.
Cette aporie peut être dépassée grâce à une réflexion d’ordre épistémologique. En effet, le débat qui anime les historien(ne)s des économies antiques fait souvent l’impasse sur les catégories de l’entendement du monde “social-historique” (C. Castoriadis) étudié et sur les catégories scolastiques utilisées par les chercheurs. Comme elles semblent aller de soi, il ne saurait être question de définir les catégories de politique et d’économie autrement que comme deux universels. Pourtant, mettre en évidence l’existence éventuelle de politiques économiques, c’est-à-dire de décisions prises après délibérations collectives, suppose de comprendre en quels termes les problèmes étaient posés ; non pas pour élaborer une nouvelle histoire intellectuelle, théorique, ou une histoire des représentations, mais bien pour refonder une histoire des pratiques économiques.
En choisissant le prisme des politiques économiques, il devient possible de se situer, sous condition de réflexivité, à l’intersection des deux sphères d’activité sociale que sont la politique et l’économie, et donc de poser la question des catégories d’entendement. La nature de la cité devient dès lors une interrogation première, notamment sa possible caractérisation comme État. En outre, la notion de marché doit être appréhendée par un autre versant que le versant mathématique dont l’impasse a été soulignée par les économistes eux-mêmes. Cette double interrogation sera abordée dans les trois premiers séminaires (“Aux frontières du marché, l’État ?” ; “État, champ économique et marché” ; “Politique, territoires et échanges”) qui devront permettre d’élaborer la grille conceptuelle à l’origine de toute étude renouvelée des politiques économiques anciennes. Une première enquête visant à définir ce que peuvent être des politiques économiques anciennes donnera ensuite lieu à une journée d’étude, suivie d’une table ronde conclusive, destinée à dessiner de nouvelles pistes de recherche, dans la perspective d’une refondation de l’histoire économique de l’Antiquité.